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网龙收购Edmodo引美业界担忧

EduTech自留地2019-02-17 06:47:45

例行阅读,看到4月24日Jenny Abamu 发表在 EdSurge上的署名文章,文章题目是《当中国公司收购美国Edtech公司时,学生数据隐私会发生什么?》(What Happens to Student Data Privacy When Chinese Firms Acquire U.S. Edtech Companies?)。

由此看来,网龙收购 Edmodo,引发美国业界担忧!

本月早些时候,网龙宣布以 1.375 亿美元的价格,全资收购在Edmodo。这是网龙 2015 年收购英国著名的教育公司 —— Prometheam, 2017 年收购位于洛杉矶的 K12 游戏化教育平台JumpStart之后的有一次海外资本行动。这次收购 Edmodo 应该是网龙在教育领域最大的一笔投资了。

Edmodo 是一个全球教育网络,为 K-12 学校提供面向教师、学生、管理人员和 家长的通信和协作平台。Edmodo 网络使教师可以共享资源,分发测验和作业, 并以安全和富有意义的方式与学生、同事和家长连接。Edmodo 平台是全球最大 最活跃的学习社区平台之一,拥有超过 9,000 万注册用户,遍布 192 个国家的 400,000 所学校。

还是话说回来,回到Jenny Abamu 的那篇文章,在文章中,作者开篇就指出,"在创建社交评分系统和具有面部识别功能的街头摄像头之间,来自中国的技术报告引发了对隐私倡导者的严重关切。随着中国投资者将注意力转移到美国教育技术空间收购拥有数百万公立学校用户的公司,这些担忧只会加剧。"

战略与国际研究中心(CSIS)副主任兼技术政策项目研究员William Carter说,美国政府官员正在注意到这些在技术创业领域进行的中国收购。卡特表示:“人们担心数据现在是一种战略资源,并且为其大型数据集收购公司可能成为中国削弱美国战略影响力的手段。”

他指出,从历史上看,美国官员一直在犹豫如何规范科技创业领域,因为担心创新可能会被扼杀。美国参议院外国投资委员会(CFIUS)一般侧重于美国公司的外国投资,这些投资可能对国家安全构成威胁 - 这意味着与国防部,情报部门或大型公司进行战略合作的公司重要的技术。

网龙官员表示,他们对这些类型的活动没有兴趣。他们收购美国edtech公司的主要目标在于提高盈利能力,网龙公司企业发展总监Pep So说。2015年,该公司收购了教育技术平台Promethean,该公司为学校创建了交互式显示器。“Promethean在提供课程的前端非常强大,而Edmodo更多地是内容和交流平台,”So解释道。 “现在把这两部分放在一起,使我们能够全面报道教育交流,我们认为这将是教育的未来。”

Pep So接着说,“当然,我们希望保护我们用户的数据,并且我们也希望将产品定位到我们的用户,所以这一直是一个困难的平衡点。对于我们能做什么不能做什么,我们并没有直接的答案,说实话,我也不认为Facebook有。” 他说,这是几家美国科技公司也在苦苦挣扎的问题。

从历史上看,中国公司在进入美国市场时已经面临信任和品牌问题,而对于寻求向海外扩张的美国公司来说也是如此。公司也努力学习其他国家的规则,规定和操作程序。卡特把收购看作是企业可以开始扩大产品和向其他市场学习的一种方式。

特别是在Edtech领域,我对中国资金进入美国edtech初创公司感到非常兴奋,“Carter解释说。 “我认为这是给这些公司注入资本的机会,这些公司可以开发真正有趣的产品和服务,然后他们可以提供给美国的孩子。”

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